Fotografie sbalorditive della vecchia biblioteca di Cincinnati prima di essere demolita, 1874-1955

Una delle grandi nicchie a libro in ghisa che fiancheggiavano la sala principale.
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Biblioteca pubblica di Cincinnati e Hamilton County

Costruita nel 1874 sul sito riservato a un teatro dell'opera, la Old Cincinnati Library era una meraviglia. Con cinque livelli di scaffalature in ghisa, un favoloso atrio, pavimenti in marmo a scacchiera e un atrio illuminato da un lucernario, il posto era mozzafiato. Purtroppo quel magnifico labirinto di libri è ormai perduto per sempre.



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The Old Main in una delle prime immagini.
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Biblioteca pubblica di Cincinnati e Hamilton County

I clienti sono entrati in Vine Street sotto i busti di William Shakespeare, John Milton e Benjamin Franklin. Un vestibolo conduceva alla sala principale simile a una cattedrale, alta quattro piani, sormontata da un imponente lucernario. Il pavimento era di piastrelle di marmo a scacchiera. Cinque livelli di scaffali per libri incastravano le pareti. Fasci di luce solare attraversano le finestre per fornire un'ampia illuminazione. 'La sala principale è un'opera splendida', ha riferito in apertura The Enquirer. “Il quadrato cavo all'interno delle colonne è illuminato da un tetto ad arco chiaro di vetro prismatico incastonato in ferro, la cui luce è interrotta e addolcita da un soffitto a cassettoni di vetro riccamente colorato. Si rimane colpiti non solo dall'ampiezza e dalla bellezza degli interni, ma anche dal loro adattamento allo scopo a cui sono destinati ”.



Uno scorcio della sala principale può essere visto attraverso il vestibolo.
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Biblioteca pubblica di Cincinnati e Hamilton County

Il costo del lotto e della costruzione era di $ 383.594,53, circa $ 7,7 milioni oggi. La Biblioteca Pubblica conteneva 60.000 volumi, con una capacità stimata di 300.000. Allora perché questo edificio è stato demolito? I colloqui per un nuovo edificio della biblioteca erano già iniziati 30 anni prima, quando la collezione di libri aveva iniziato a diventare troppo grande per l'edificio. I libri erano impilati oltre la portata. La ventilazione era scarsa, l'aria soffocante. La vernice si stava staccando.

The Newspaper Room (foto circa 1899).
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Biblioteca pubblica di Cincinnati e Hamilton County



Nel gennaio del 1955, una nuova biblioteca contemporanea è stata aperta a 800 Vine Street. Il vecchio edificio è stato venduto a Leyman Corp per circa $ 100.000 oggi, e nel giugno di quell'anno la magnifica biblioteca è stata rasa al suolo. Il sito è ora un garage per il parcheggio. Le tre teste che un tempo custodivano l'ingresso principale della biblioteca erano le uniche caratteristiche originali dell'edificio che sono state salvate e collocate nel giardino della nuova biblioteca.

Persone che leggono libri.
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Biblioteca pubblica di Cincinnati e Hamilton County

Un'altra vista della sala.
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I bambini all'interno della Old Main.
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Guardando l'area di lettura nella sala principale.
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Biblioteca pubblica di Cincinnati e Hamilton County

Negli anni la biblioteca non è stata in grado di accogliere tutti i lettori.
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L'ingresso principale della biblioteca.
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Lo stand accogliente.
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Questa foto della sala principale è stata scattata circa un anno prima che l'edificio fosse chiuso.
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Lettori.
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La sala principale presentava cinque livelli di alcove in ghisa che ospitavano oltre 200.000 libri.
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Completato nel 1874, originariamente destinato a essere un teatro dell'opera prima che il progetto andasse in bancarotta, l'edificio di dimensioni modeste non rendeva giustizia alla grandezza e alla bellezza degli interni progettati dall'architetto J.W. McLaughlin.
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La bellissima sala principale.
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Giovani lettori.
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Biblioteca pubblica di Cincinnati e Hamilton County

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