Olympus Mons - Il vulcano più grande del sistema solare

Olympus Mons - Il vulcano più grande del sistema solare

Olympus Mons (latino per il Monte Olimpo) è un vulcano a scudo molto grande sul pianeta Marte. Il vulcano ha un'altezza di oltre 21 km (13,6 mi o 72.000 piedi) misurata dal Mars Orbiter Laser Altimeter (MOLA). Olympus Mons è circa due volte e mezzo l'altezza del Monte Everest sul livello del mare. È uno dei vulcani più grandi, la montagna planetaria più alta e la seconda montagna più alta attualmente scoperta nel Sistema Solare.

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Olympus Mons - Il vulcano più grande del sistema solare

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È spesso citato come il più grande vulcano del Sistema Solare. Tuttavia, secondo alcune metriche, altri vulcani sono notevolmente più grandi. Alba Mons, a nord-est di Olympus Mons, ha circa 19 volte la superficie, ma è solo circa un terzo dell'altezza. Pelé, il più grande vulcano conosciuto su Io, è anche molto più grande, circa 4 volte la superficie, ma è notevolmente più piatto.

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Inoltre, Tharsis Rise, una grande struttura vulcanica su Marte di cui Olympus Mons fa parte, è stata interpretata come un enorme vulcano in espansione. Se ciò fosse confermato, Tharsis sarebbe di gran lunga il più grande vulcano del Sistema Solare. Olympus Mons è il più giovane dei grandi vulcani su Marte, essendosi formato durante il periodo esperiano di Marte. Era noto agli astronomi sin dalla fine del XIX secolo come la caratteristica albedo Nix Olympica (latino per 'Olympic Snow'). La sua natura montuosa fu sospettata ben prima che le sonde spaziali confermassero la sua identità di montagna.

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L'Olympus Mons è il risultato di molte migliaia di colate di lava basaltica altamente fluide che si sono riversate da bocche vulcaniche per un lungo periodo di tempo (le isole hawaiane esemplificano vulcani a scudo simili su scala più piccola - vedi Mauna Kea). Come i vulcani basaltici sulla Terra, i vulcani basaltici marziani sono in grado di eruttare enormi quantità di cenere. A causa della gravità ridotta di Marte rispetto alla Terra, ci sono minori forze di galleggiamento sul magma che sale dalla crosta. Inoltre, si pensa che le camere del magma siano molto più grandi e più profonde di quelle che si trovano sulla Terra.

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