Il cucciolo di ippopotamo pigmeo è incredibilmente carino!

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Sergio Dionisio / Getty Images

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L'ippopotamo pigmeo è un grande mammifero originario delle foreste e delle paludi dell'Africa occidentale (il nome specifico liberiensis significa “della Liberia”, poiché è qui che vive la stragrande maggioranza). L'ippopotamo pigmeo è solitario e notturno. È una delle uniche due specie esistenti nella famiglia Hippopotamidae, l'altra è il suo cugino molto più grande, l'ippopotamo comune.

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L'ippopotamo pigmeo mostra molti adattamenti terrestri, ma come il suo cugino più grande, è semi-acquatico e fa affidamento sulla vicinanza all'acqua per mantenere la sua pelle idratata e la sua temperatura corporea fresca. Comportamenti come l'accoppiamento e il parto possono verificarsi in acqua o sulla terra. L'ippopotamo pigmeo è erbivoro, si nutre di felci, piante a foglia larga, erbe e frutti che trova nelle foreste.

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Una rara creatura forestale notturna, l'ippopotamo pigmeo è un animale difficile da studiare in natura. Ippopotami pigmei erano sconosciuti al di fuori dell'Africa occidentale fino al 19 ° secolo. Introdotti negli zoo all'inizio del XX secolo, si riproducono bene in cattività e la stragrande maggioranza della ricerca deriva da esemplari di zoo. La sopravvivenza della specie in cattività è più assicurata che in natura: la World Conservation Union stima che ci siano meno di 3.000 ippopotami pigmei rimasti in natura. Gli ippopotami pigmei sono principalmente minacciati dalla perdita di habitat, poiché le foreste vengono disboscate e convertite in terreni agricoli, e sono anche vulnerabili al bracconaggio, alla caccia, ai predatori naturali e alla guerra.

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Nelle foto: Foto: Monifa, un ippopotamo pigmeo bambino di un mese al Taronga Zoo il 7 novembre 2008 a Sydney, in Australia. Monifa è il primo ippopotamo pigmeo nato al Taronga Zoo negli ultimi ventitré anni.

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